超越智能冰箱:利用物聯網拯救世界

2019-03-04 10:01:53 Michael Wornow

    從硅谷流行詞到成為無處不在的技術,物聯網的發展可謂迅猛無比,另外,物聯網市場規模最近超過了1500億美元,預計未來幾年每年將增長30%。麥肯錫估計,物聯網技術對世界經濟的影響將在2025年超過6.2萬億美元,到明年,連網設備的數量將從現在的100億臺增加到超過300億臺。盡管物聯網對我們生活的幾乎每一個方面都有著深遠影響,但當前關于該技術的討論卻忽略了它的許多更具變革性的影響,而傾向于更簡單、更容易理解的應用,如日常家用電器和供應鏈管理。

或許物聯網技術最不受重視的應用是環境保護和減排。不幸的是,這種忽視影響到了物聯網解決方案的潛力,因為它削弱了充分探索物聯網解決環境問題潛力的動力。事實上,新型物聯網技術可以在推進環保政策方面發揮重要作用,例如保護瀕危物種、提高我們對生物過程的理解、節約水資源、減少浪費,甚至防止氣候變化等等。

例如,物聯網技術已經被廣泛用于追蹤動物和保護瀕危物種免遭偷獵。在澳大利亞和巴西,蜜蜂配備了微型傳感器來跟蹤它們的活動和遷移模式,以便更好地了解蜂群崩潰紊亂的原因。過去十年來,這一現象摧毀了蜂群及其賴以生存的作物——僅在2015年就有42%的美國蜂群崩潰,自2006年以來整體下降了40%——新聞已經指出,這對生物多樣性和農業生產力造成了“悲劇性后果”。

物聯網還使識別和報告偷獵受保護物種變得更加容易。2017年,一個新開發的遠程廣域網絡系統被部署在盧旺達的阿卡杰拉國家公園,它利用12個主塔和數百個太陽能傳感器來幫助護林員監測關鍵基礎設施(如電子圍欄)的狀態,以及游客、動物和其他護林員的位置。與發送短信進行交流相比,這種低成本的系統每年為公園節省50萬美元,并且由于其強大的技術設計,沒有出現重大停機事件。阿卡格拉國家公園并非唯一采用物聯網技術的公園,例如,在南非的韋爾格沃登野生動物保護區,動物們被安裝了項圈,以跟蹤它們的活動和對環境的反應,以便更快應對偷獵威脅。

除了物種保護,水資源保護也是物聯網設備顯著提高效率的另一個領域。根據Cisco產品管理副總裁Chris Spain的說法,傳統灌溉系統(由簡單計時器驅動)浪費了總用水量的75%以上。不過,由于增加了數據收集和傳感器之間的智能協調,配備了“流量傳感器和實時警報”的智能系統可以精確地“在正確的時間將正確的水量輸送到正確的地點”,從而減少95%的水資源浪費。

這些好處不僅僅局限于工業規模的農業。例如,沃爾瑪2009年在1000家商店部署了物聯網系統給草地澆水,在接下來的五年里,總用水量減少了33%。Costco也支持物聯網,在安裝物聯網水監控系統后,130個設施的用水量減少了22%。考慮到全球有7.83億人無法獲得清潔用水,節水工作對于應對日益增長的人口將變得更加重要,物聯網灌溉效率的提高可以在應對這一挑戰中發揮關鍵作用。

除物種保護和水資源保護,物聯網系統顯示出巨大環保前景的第三個主要領域是減少溫室氣體排放和應對氣候變化。更廣泛和更積極地采用物聯網技術可以在2030年將全球排放量減少7.6千兆噸。從長遠來看,根據聯合國的《排放差距報告》,1千兆噸“大致相當于歐盟一年內交通運輸所產生的排放量”。這主要是由于物聯網技術提高了能源利用和資源管理的效率,包括但不限于以下方面:智能計量技術的利用率提高、實時運輸、物流路線規劃、更高效的供應鏈管理,以及更多地依賴從物聯網傳感器收集的數據來推動業務決策和資源分配。

鑒于聯合國預計到2030年溫室氣體排放量至少會增加14千兆噸,物聯網技術是解決氣候變化問題的一個有希望且不可或缺的解決方案。如前所述,如果物聯網的7.6千兆噸減排完全實現,那么聯合國預測的全球排放量增長在未來幾十年將基本減半。這是關鍵,因為如果到2030年溫室氣體排放量繼續以目前的速度增長,地球的氣候將不可逆轉地改變到嚴重和破壞性氣候事件導致“不可避免的人類悲劇”的程度。

就更直接可量化的社會影響而言,如果在未來幾十年內不減少排放,將對人類健康和生活質量產生毀滅性影響。根據大氣物理學家Johannes Lelieveld的一項研究,每年有300多萬人死于空氣污染,如果排放率繼續以目前的速度增長,這個數字到2050年將翻一番。通過減少污染的制造工廠和工業流程的排放,物聯網可以幫助減輕這些影響。

從應對氣候變化到防止水資源浪費,再到保護和了解瀕危物種,物聯網技術為成功實現21世紀的環保政策帶來了巨大希望。盡管物聯網經常被批評為“為了技術而技術”,并試圖解決不存在的消費者問題,但這只是一種誤解。僅從智能冰箱和智能恒溫器等家用電器最明顯的應用來狹隘地定義物聯網,限制了我們參與物聯網最令人印象深刻和影響最大使用案例的能力。不過,隨著人們對該技術的廣泛、潛在革命性和有利于環境的影響有了更多的認識,企業和政府應該加大對物聯網力量的投資,以應對許多不同領域尚未解決的挑戰,特別是在環境領域。

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